Adventura Botanica – the album (reviews in Norwegian, English and German)

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Dagsavisen: Botanisk eventyr

Då SPUNK i 1999 kalla sitt første album «Det eneste jeg vet er at det ikke er en støvsuger», var eg hekta. Eg meiner, berre tittelen, og eg meiner det hende på dåverande klubb Belleville i Oslo. Ikkje visste eg at dei hadde halde på sidan 1995, og eg skal ikkje skryte på meg at eg har fotfølgt kvartetten med Kristin Andersen (trompet og fløyte), Lene Grenager (cello), Maja Solveig Kjelstrup Ratkje (stemme) og Hild Sofie Tafjord (fransk horn) gjennom alle dei åtte albuma. Men det er med forventing eg set på det niande med tittelen «Aventura Botanica» med dei tre delane «Nymphaea Alba», «Hepatica Nobilis» og «Trimfula Montanum». Og for ei saft og kraft det er på dette albumet, der det verkeleg ikkje bli spart på krutet. Det ligg i korta at dei fire er ute på oppdagarferd i sjølvaste Darwins fotefar, urframført på Ultimafestivalen i fjor i samarbeid med ein koreograf og dansar. Her lyt vi berre bruke fantasien der verket startar med mørke tonar både frå horn og strenger før stemma til Kjelstrup Ratkje verkeleg utfaldar seg. Det er både sterkt og vakkert, men å skildre det med ord endar berre i frasar. Vil du vere med så heng på. Spunk let seg ikkje artsbestemme. Leve Spunk!

Roald Helgheim

The Wire:

In 1862, Charles Darwin predicted the existence of the hawk moth, based on his study of the Madagascar star orchid. There must exist, Darwin claimed, an insect with a snout long enough to reach the plant’s nectar. Sure enough, several decades later the hawk moth turns up with a hooter half a metre long. Nature surprises, but is also predictable.

The same could be said about Norweigan quartet SPUNK’s new record. It’s a wilfully odd but deliberate construction of improv, neoclassical composition and jazz flutterings, where strings and high pitched wordless vocal sounds and whistling flutes brush up against slouching, sliding strings and ominous brass drones. It conjures a strange sensation of slipping sideways, of spilling into vast planes and tundras, as if racing across an icy wasteland on a snowmobile seeking undiscovered species.

SPUNK have been together for almost two decades, and their reliance on and respect for one another filters through their music, as loose as it is at points. If not exactly coherent, it definitely coalesces around certain motifs – a repeated screech here, a primeval brass groan there. Originally commissioned to accompany a 2013 dance performance by choreographer Odd Johan Fritzøe, the three tracks on Adventura Botanica are all named after plants. But the sound lies somewhere between human, flora and fauna, variously pretending to be noble, vegetal, or animalistic. On “Hepatica Nobilis”, Maja Ratkje’s voice veers between high pitched miaows and low repeated vocal dots, as if using morse code to communicate with extraterrestial signals, while Hild Sofie Tafjord’s French horn burbles along like a particularly unruly geyser. “Trifolium Montanum” begins with a single whine, which could either be a voice or a string, before building into a borderline cacophonous drone that mingles all the instruments in a verdant biosphere. Spunk have created a small but strange universe with Adventura Botanica, where the symbiosis of nature meets the articulated sounds of reason.

Nina Power

Rock A Rolla:

(…)Similar awestruck impressions arise when encountering the music of SPUNK, the Norwegian improvising quartet of nearly twenty years standing to whom close scrutiny in listening will yield great rewards.(…) SPUNK’s element of the project is robust enough to exist without visual accompaniment. It’s a dense jungle of chirruping hiccups and howls underpinned by sonorous churning cello, as salutary horn fanfares emerge wide-eyed from thickets of acoustic noise. A joyful celebration of Planet Earth’s infinitesimal natural wonders bridging gaps between modern classical music and improvisatory structures.

Euan Andrews

The Artsdesk:

(…)Adventura Botanica is the aural equivalent of moving through a forest and hearing musical conversations fractured by the presence of giant trees acting as sonic baffles.

Tiny Mix Tapes:

(…)Will I ever see hepatica, a symbol of the budding optimism of Spring, dot the winter-worn earth with its vivid pink and blue sepals as the Sun’s rays nourish my bones with vitamin D and warmth? Unlikely. No matter, for SPUNK has substituted natural nourishment and vivid sepals with a sonic supplement that has been bathed in natural light. The affirmative “Hepatica Nobilis” emanates peace at a leisurely pace. It leans over and gives light kisses on a day off laying somewhere in some exotic garden that I will never visit in the flesh. “And our souls were clean / And the grass did grow.” So sang Van Morrison, and so sings SPUNK, at a different pace, in their own words.

freStil:

SPUNKs Bühnen musik, die sie eigens nochmal im Studio einspielten und die sich stilistisch zwischen Free Jazz, freier Improvisation und Komposition bewegt, kann man nun auf dieser Veröffentlichung, die optisch wirklich etwas hermacht, nachhören. Programmatisch orientierten sich die Künstlerinnen bei diesem Projekt an einer Idee Charles Darwins, der Co- Evolution zweier Lebewesen, die er während einer seiner Reisen nach Madagaskar im Jahr 1862 formulierte. SPUNK schafft mit Adventura Botanica eine starke Bühnenmusik, die ganz gut für sich alleine stehen kann. Alles ist sehr pur, auf elektronische Klangverfremdungen wird komplett verzichtet. Höhepunkt des Al bums ist wohl die zweite Nummer, Hepatica Nobilis, ein SPUNK’scher „Jungle-Song“ mit Vogelstimmen und anderem instrumentalen Naturgetöse im Hintergrund. Die Musikerinnen agieren das Album hindurch wahnsinnig flexibel und so fein, wes – wegen die Musik nie stehen bleibt und immer weitergeht. Langweilig wird es einem hier eindeutig nicht.

Bad Alchemy:

Die zündende Idee hinter Adventura Botanica (RCD2163) war eine andere zündende Idee, nämlich die von Charles Darwin, der, Sherlock Holmes vorgreifend, aus der be­sonderen Beschaffenheit der madagassischen Sternorchidee auf einen einzigartigen Befruchter schloss. Der dreißig Jahre später tatsächlich gefunden wurde als Xantho­pan morganii praedicta (der Vorausgesagte), einem Schwärmer mit unwahrscheinlich langem Rüssel. SPUNK bot dieses Phänomen der Koevolution und Koadaption den Stoff für eine Choreographie, für die Odd Johan Fritzøe die Beinarbeit entwarf und Kristin Andersen, Lene Grenager, Maja Solveig Kjelstrup Ratkje & Hild Sofie Tafjord gemeinsam die Musik. Statt unschöner Beispiele wie die Koevolution von menschli­cher Behaarung und, nennen wir sie etwas verschämt lieber Pediculidae, oder auch von Demokratie und Heuschrecken, besingen sie lieber die ‘Weiße Seerose’, das ‘Le­berblümchen’ und den ‘Berg-Klee’. Was einigermaßen die Anflüge von Frischluft be­sof­fener Jodelei erklärt, weniger klar freilich das Tuten, Fauchen und Schlabbern von Waldhorn und Trompete. Oder lautet das Zauberwort einfach: Natur? Als Wirtin alles Animalischen, aber auch solch mythopoetischer Wesen wie die Nymphen, die hier im Grünen zu schäkern scheinen, von Bienen und Hummeln umbrummt. Die aber auch selber zu Flöte und Cellobogen greifen, um ihr pastorales Biotop zu beschallen, wäh­rend zu ihren Füßen pelzige Viecher hecheln. Andersen spielt zugleich Pan und Echo und simuliert sprudelndes Wasser. Grenager spielt auf dem Cello ein Tänzchen, Rat­kje miaut, girrt und flicht Bändchen aus e und o, während Tafjord das Uh der Waldes­ruh gurrt, und die Sekunden beinahe vergessen, zu ticken. Als Cousinen der Rhein­töchter und der Walküren geben sich die Spunk-Mädels besonders ‘naturnah’. Trom­pete und Horn mimen Nöck und Zwerg. Ratkje habe ich noch selten derart jubilieren, das Quartett selten so samisch, so brummbärig, so wild tanzen hören. Bis zum letzten atemlosen Hecheln aus nichtmenschlichen Kehlen.

 
AdventuraBotanica
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